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Réseautage : un levier pour développer votre entreprise

Pas facile de réussir son démarchage commercial quand on part de zéro : pas de contact, pas d’autorité, presque aucune présence médiatique. Difficile dans ces conditions de parvenir à joindre ses prospects, alors la perspective de les convaincre d’acheter chez vous est, vous l’imaginez bien, très distante. Un bon moyen d’élargir rapidement sa base de prospection est alors le réseautage. On dit souvent, en exagérant un peu bien sûr, que le réseau fait tout. Alors voyons ensemble ce qu’est le réseautage, quels en sont les avantages directs et indirects et enfin comment le mettre en place.

Publié le
10/5/2024
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Odile

Odile

Responsable Marketing
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Vous le savez peut-être déjà : le bouche-à-oreille est le meilleur moyen de trouver des clients. C'est le canal le plus efficace, et de loin !

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Qu’est-ce que le réseautage ?

Définition du réseautage : qu’est-ce que réseauter ?

Les termes de réseautage et de réseauter sont deux néologismes calqués sur le terme anglais de networking, qui s’emploie aussi assez fréquemment. Le terme est assez transparent mais définissons-le tout de même : c’est l’ensemble des activités visant à créer, étendre ou entretenir son réseau.

Le réseautage est déjà quelque chose que l’on fait spontanément dans la sphère privée :

  • en prenant des nouvelles,
  • en souhaitant un anniversaire,
  • en invitant quelqu’un à une soirée,etc.

Développer votre réseau professionnel a un fonctionnement similaire. Certes les codes, les usages, les relations et les circonstances diffèrent parfois de la vie personnelle mais cela reste tout à fait comparable dans le déroulé.

Avant d’aller plus loin, il est utile de préciser que faire du réseautage, qu’il soit professionnel ou personnel peut correspondre à deux pratiques, qui sont d’ailleurs liées l’une à l’autre :

  • le réseautage au sens large ou réseautage d'affaires qui s’applique à toutes les opportunités de construire ou consolider votre réseau ;
  • le réseautage social, qui concerne spécifiquement l’agrandissement de votre réseau professionnel ou personnel sur les médias sociaux.

C’est surtout du réseautage d'affaires dont il sera question ici.

L’importance du réseautage d'affaires en marketing

L’un des facteurs clés de la réussite d’une stratégie marketing est la portée de cette dernière. Plus votre entreprise a de portée, plus elle touche sa cible. Même si votre cible est très spécifique, si votre portée est grande, vous parviendrez à l’atteindre.

La portée elle-même repose grandement sur deux facteurs :

  • vos ressources (budget et équipes) ;
  • l’étendue de votre réseau.

Autrement dit, si vous avez un plus grand réseau professionnel, vous avez donc de plus nombreux contacts et donc plus de chances d’en avoir un voire plusieurs pouvant vous servir de point d’accès à votre clientèle cible. Très utile en tant que levier d’acquisition marketing mais aussi pour tirer le meilleur parti de vos techniques de prospection.

Qui plus est, un autre mécanisme d’acquisition client, à savoir le bouche à oreille repose partiellement sur les membres de votre réseau professionnel. Bien sûr, l’essentiel du volume de recommandations par bouche à oreille se fera probablement entre des clients et des gens que vous ne connaissez pas (encore). Mais une partie du bouche à oreille passe aussi par :

  • les partenaires ;
  • les fournisseurs ;
  • les prestataires ;
  • les autres acteurs de votre secteur (activités associées) ;
  • les professionnels partageant des centres d’intérêt communs ;
  • les contacts acquis sur les réseaux sociaux.

Rien que ce rapide aperçu du rapport qui peut exister entre réseautage et marketing pourrait suffire à justifier la nécessité absolue de développer votre réseau professionnel pour faire prospérer votre entreprise. Or ce n’est pas tout, le levier d’acquisition qu’est le réseautage dispose de plusieurs autres avantages particulièrement intéressants. Penchons-nous sur la question..

Technique de réseautage

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Réseautage : pourquoi consacrer du temps à cette activité ?

Développer plus rapidement ses objectifs

Le réseautage, souvent réduit dans l’imaginaire collectif au simple échange de cartes de visite lors d’un salon professionnel, dépasse en réalité largement ce cadre.

Plus que quelques formalités codifiées, le réseautage est un véritable catalyseur. Il est essentiel pour progresser dans son projet d’entreprise et aussi bien sûr pour développer sa croissance de manière significative et efficace.

En entrant en contact avec des personnes influentes ou des experts faisant autorité dans son domaine, on peut non seulement bénéficier de leurs conseils et de leur expérience, mais également court-circuiter des étapes intermédiaires parfois superflues.

Par exemple, lors d'un événement de réseautage, rencontrer un mentor potentiel peut être un tremplin pour obtenir des conseils précieux et des recommandations stratégiques. Ces mentors peuvent partager leurs expériences, offrir des conseils pratiques et même vous faire entrer dans des cercles professionnels quelque peu restreints.  Ce n’est pas pour rien qu’on dit que le réseautage occupe une part considérable dans la réussite ou l’échec à moyen-long terme d’une entreprise.

Dans le même esprit, en élargissant son réseau, on augmente considérablement ses chances de trouver des opportunités de recrutement ou d'affaires alignées sur les objectifs à court ou à long terme de l'entreprise.

Le réseautage peut vous faire gagner du temps car même dans un monde aussi digitalisé que le nôtre, ce sont les relations qui font avancer les affaires. Bien sûr, il n’est jamais garanti que vous ferez une rencontre décisive pour vos objectifs dès le premier événement ni même dès les 10 ou 15 premiers. Cependant, vous ferez toujours des rencontres et vous obtiendrez toujours des contacts qui vous serviront d’une manière ou d’une autre.

Établir des cercles professionnels

Et pourquoi vous serviront-ils ? Simplement parce que le réseautage, ce n’est pas se créer un carnet d’adresses pour se créer un carnet d’adresses : il s'agit de tisser des liens authentiques et solides avec d'autres professionnels partageant les mêmes centres d’intérêt, les mêmes ambitions.

En investissant du temps et de l'énergie dans la création de relations durables, on construit un réseau de soutien professionnel sur lequel on peut compter dans les moments de besoin. Ces relations humaines reposent sur :  

  • la confiance ;
  • le respect mutuel ;
  • la volonté de s'entraider.

Le monde de l’entreprise n’est pas aussi cynique qu’on veut bien nous le faire croire. Après tout, le commerce a pour objet fondamental l’échange réciproquement profitable entre des personnes et/ou groupes de personnes.

En cultivant des relations avec des anciens collaborateurs, des mentors potentiels ou des partenaires commerciaux, on établit des liens qui peuvent être bénéfiques à long terme. De plus, ces relations peuvent contribuer à renforcer sa réputation et sa crédibilité dans son domaine, ce qui peut ouvrir une fois de plus de nouvelles portes et opportunités. En nouant des liens solides avec d'autres professionnels, on enrichit non seulement sa vie professionnelle, mais aussi sa vie personnelle, car ces relations peuvent apporter un soutien et une inspiration inestimables. Ce qui est précieux car on sait ô combien on peut parfois se sentir seul quand on est entrepreneur.

Développer une visibilité accrue pour son entreprise

En tant qu’entrepreneur justement, le réseautage est un outil essentiel pour faire connaître votre entreprise et promouvoir votre offre (produits ou services) ou votre marque si vous en avez une.

Il existe plusieurs moyens efficaces de renforcer la visibilité de son entreprise auprès d'un public plus large, comme :

  • participer à des événements de réseautage (salons professionnels, conférences, afterworks) ;
  • rejoindre des groupes professionnels ou des clubs d’entreprises ;
  • utiliser les réseaux sociaux dédiés, dont LinkedIn est l’exemple le plus évident et sans doute le plus parlant.

Le plus avisé est de combiner toutes ces méthodes afin de multiplier vos chances.

Nouer des liens avec d'autres professionnels et partager son expertise, tout cela contribue, petit à petit, à positionner votre entreprise comme un acteur majeur de son domaine. D’abord à l’échelle locale, puis régionale et pourquoi pas nationale ?

Par ailleurs, en élargissant votre réseau de contacts, vous augmentez les chances de recevoir des recommandations et des références précieuses qui peuvent stimuler la croissance de son entreprise, par le bouche à oreille professionnel évoqué précédemment.

En fin de compte, le réseautage offre une façon unique de promouvoir votre entreprise de manière authentique et personnelle, ce qui peut conduire à des résultats significatifs à long terme.

Nouez des liens avec des partenaires potentiels, des clients ou des influenceurs de l'industrie, et vous renforcerez la visibilité de votre entreprise et vous ouvrirez la voie à de nouvelles opportunités de croissance.

Accéder à de nouvelles opportunités

Mais de quelles opportunités professionnelles et commerciales parle-t-on au juste ? Et bien, lorsque vous établissez des relations avec des personnes travaillant dans des secteurs d’activité connexes ou complémentaires, vous ouvrez potentiellement à :

  • de nouveaux marchés ou segments de clientèle à explorer ;
  • des opportunités internationales ou interculturelles qui peuvent élargir les horizons de votre entreprise.

Exemple : vous rencontrez des professionnels du secteur du bâtiment lors d’une conférence et vous envisagez des possibilités de collaboration ou de diversification.

En explorant de nouveaux territoires (au sens propre comme au figuré), on découvre assez facilement des occasions uniques de collaboration, d'apprentissage et de croissance professionnelle, pour peu qu’on veuille bien s’en donner les moyens.

Comment faire du réseautage pour développer son entreprise ?

Le bouche à oreille pour élargir son réseau

Si le réseau est important pour le bouche à oreille, cela va aussi dans l’autre sens : le bouche à oreille joue en effet un rôle de premier plan dans l'expansion de votre réseau professionnel.

Commencez par les personnes que vous ou que vos collaborateurs connaissent déjà, cela vous constituera une base de départ solide avec a priori uniquement des gens de confiance. Cette étape consiste à dresser une liste exhaustive de tous les contacts potentiels parmi les :  

  • amis ;
  • anciens collègues ou camarades d’études ;
  • voisins ;
  • membres de la famille.

En exploitant les liens déjà existants avec ces personnes, vous pourrez ensuite explorer les relations du second cercle, en identifiant les personnes que ces contacts connaissent à leur tour. Cette approche permet d'étendre le réseau de manière méthodique et ciblée.

On le rappelle, le bouche à oreille repose sur les principes de confiance et de sincérité. Lorsqu'une personne recommande quelqu'un d'autre, elle le fait généralement en fonction de son expérience personnelle ou de sa perception de la fiabilité de cette personne.

Cela a pour conséquence que les recommandations obtenues par le bouche à oreille sont souvent considérées comme plus crédibles et dignes de confiance que d'autres formes de promotion ou de publicité. En tirant parti de cette aura conférée par la confiance, on peut étendre son réseau rapidement et considérablement.

Mais pour exploiter pleinement le phénomène du bouche à oreille, il est indispensable de maintenir des relations de qualité avec les membres du réseau. Cela signifie entre autres de :

  • reprendre contact régulièrement ;
  • prêter une oreille attentive à leurs besoins ;
  • offrir son soutien autant que faire se peut.

En développant des relations solides avec ses contacts, on augmente la probabilité qu'ils recommandent activement notre entreprise ou nos services à leur propre réseau et fassent ainsi jouer le bouche à oreille en notre faveur.

Participation à des évènements professionnels

La participation à des événements professionnels, c’est une occasion privilégiée d’élargir votre réseau. Ces événements peuvent se présenter sous différentes formes :  

  • des conférences ;
  • des salons professionnels ;
  • séminaires ;
  • ateliers, etc.

Pour profiter au maximum de ces événements, il est important de prendre en compte leur pertinence par rapport à votre domaine d’activité. Par exemple, pour un avocat spécialisé en droit de l'environnement, assister à des conférences sur les questions écologiques ou rejoindre des groupes de travail dédiés peut être particulièrement avisé.

Lors de ces rencontres, il est important d'être proactif dans votre réseautage. Cela implique notamment de :  

  • ne pas avoir peur d'engager la conversation avec de nouvelles personnes ;
  • de poser des questions ;
  • donner des informations sur ses propres activités.

Se montrer intéressé et engagé est un prérequis important pour établir des relations précieuses pour le développement de son entreprise.

En outre, il est important de suivre le contact après l'événement. Cela peut se traduire par l'envoi d'un e-mail de suivi pour remercier la personne pour la conversation ou même l'invitation à déjeuner pour discuter plus en détail de vos activités respectives. En entretenant ces relations, vous renforcez les liens établis précédemment et créez des ouvertures pour de futures collaborations ou partenariats.

Utilisation des médias sociaux

Les médias sociaux offrent un potentiel immense pour le réseautage d'affaires. On vous l'avait dit : il y a un lien entre réseautage social et réseautage d'affaires ! Les sites comme LinkedIn ou Viadeo permettent de rencontrer d'autres professionnels, de partager des informations pertinentes et de renforcer sa visibilité en ligne.

Il s'agit là de deux exemples de plateformes dédiées au réseautage d’affaires mais certains secteurs d’activité tendent à privilégier d’autres réseaux sociaux. Par exemple, la restauration est de plus en plus liée à Instagram et le secteur du bien-être demeure bien installé sur Facebook.

Pour tirer le meilleur parti de ces outils, il est important de créer un profil professionnel attrayant et de participer activement à des groupes et des conversations dans son domaine.

N'hésitez pas non plus à partager des contenus à valeur ajoutée qui vous aideront à vous positionner en expert de votre domaine tout en fournissant de l’information. Ce qui génère des leads entrants et favorise de ce fait une acquisition sur le long terme.

Enfin via votre interaction avec d'autres utilisateurs, vous pourrez attirer l'attention de nouveaux contacts et établir des relations professionnelles solides : les médias sociaux offrent en effet de nouvelles façons de rechercher des partenariats et des collaborations. Par exemple par le marketing d’affiliation ou d’influence.

En définitive, le réseautage est certes un levier d’acquisition puisqu’il permet d’accéder à de nouveaux clients (par l’entremise du bouche à oreille) mais c’est un levier tout court : un bon réseau facilite le recrutement, apporte conseils soutien moral et connaissances, permet d’aborder de nouveaux marchés, améliore votre portée, vous fait gagner du temps, vous permet de vous placer en tant qu’autorité dans votre domaine… Le réseautage implique certes un investissement en temps et un suivi de vos contacts mais ne peut apporter que du positif à votre entreprise et à vous-même.

Chez Yuccan Lead, nous vous proposons une solution qui vous permet de diminuer le temps que vous passez à entretenir une partie importante de votre réseau : vos apporteurs d’affaires. Yuccan Lead est une solution en ligne qui vous offre la possibilité de payer vos apporteurs d’affaires de manière simple et sécurisée mais aussi d’animer et de communiquer rapidement en un même espace virtuel tous vos clients faisant partie de votre programme de récompense.

Points clés : 

Comment fonctionne le réseautage ?

Le réseautage fonctionne en établissant des relations professionnelles et personnelles durables et mutuellement profitables. Cela implique de rencontrer régulièrement de nouvelles personnes, de maintenir des contacts existants et d'échanger des informations et des ressources. C'est en participant à des événements professionnels, en utilisant les médias sociaux et en exploitant les contacts personnels, qu'on peut élargir son réseau et accéder à de nouvelles opportunités professionnelles et commerciales.

Pourquoi faire du réseautage ?

Tout simplement pour établir des relations professionnelles précieuses qui ouvrent des portes à de nouvelles opportunités. Quand on bâtit un réseau solide, on gagne accès à des conseils, des savoirs et éventuellement des partenariats. De plus, le réseautage renforce la visibilité de l'entreprise et favorise la croissance professionnelle. Faire du réseautage c'est se donner plus de chance de pérenniser son activité.

Quelle sélection de réseaux sociaux pour le réseautage ?

Parmi les réseaux sociaux les plus fréquentés et utilisés pour le réseautage, on retrouve LinkedIn, qui se concentre principalement sur les mises en relation professionnelles et l'évolution de carrière, ainsi que Facebook et Twitter, très plébiscités dans certains secteurs d'activité. D'autres plateformes telles qu'Instagram et Meetup peuvent également être utilisées pour élargir son réseau grâce à des personnes partageant les mêmes centres d'intérêt voire des domaines d'activité connexes.

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